История золота

Золото чрезвычайно редкий металл, но как это не удивительно, именно использование золота, а не другого менее редкого металла, скорее всего, подняло человечество на новый уровень развития и открыло новый период — эру металлов. На территории Болгарии в Варненском некрополе найдены золотые изделия, датированные 4600 годом до н.э. Этот золотой клад до сих пор считается самым древнейшим в мире. Следовательно, отсюда следует, что человечество знакомо с золотом уже как минимум 6500 лет.          Золото сыграло важную роль в мировой истории и культуре на протяжении тысячелетий. Многие древние народы, такие как египтяне, греки и т.д. обоготворяли солнце. Античные люди сравнивали золото с блеском солнца, а также верили, что кожа их богов — золотая. 


         С древнейших времен и до наших дней золото было самым надёжным средством для сохранения богатства. Тысячи лет возникали новые народы и правительства, а затем уходили в небытие. Появлялись валюты и исчезали, съедаемые инфляцией или войнами. А золото продолжает быть стабильным и универсальным эталоном ценности вот уже на протяжении 5 тысяч лет, сохраняющим покупательную способность до наших дней. 
         Владение большим количеством золота в древнем мире было как очень престижно, так и опасно. Достаточно вспомнить историю египетского золота, огромное количество которого абсолютно не радовало находящиеся рядом с ним государства. Сначала все, что нажито непосильным трудом, досталась ассирийцам, затем перешло к персам, потом к грекам и, в конце концов, досталось Римской империи. Золото у древних цивилизаций являлось не только особым мерилом состоятельности, золотом владеть могли далеко не все, и для этого нужно было занимать определенное положение в обществе. 

         Никакой другой металл, кроме золота, не вызывал такое количество кровавых войн и преступлений. Из-за него погибли десятки миллионов людей по всему миру. С другой стороны золото ощутимо двигало прогресс человечества и сыграло большую роль в мировом развитии. Исторически золото было денежным металлом. На базе золота сложилась кредитно-денежная система, без которой немыслим современный капитализм. На протяжении тысячелетий было создано огромное количество культурных ценностей, поражающих мастерством исполнения, некоторые из которых фактически не имеют цены. Благодаря средневековым алхимикам, безрезультатно пытавшихся получить золото из неблагородных металлов, с помощью философского камня — удалось получить множество новых химических элементов. А золотые лихорадки, периодически возникавшие тут и там, приводили к быстрому освоению новых земель. 
         Золото в современном мире продолжает занимать важное место в экономике и международных отношениях, служит символом богатства и власти. История золота продолжается и может оказаться более захватывающей, чем до сих пор.

Краткая история

         Золото — пожалуй, первый металл, с которым познакомилось человечество. Все началось с древнего Египта, где 6 тыс. лет тому назад самородное золото использовалось в качестве украшений. Изделия из золота были найдены в Египте — в культурных слоях эпохи Амра (неолит — медный век, 4500 лет до н. э.). Из него древние египтяне выковывали примитивные: иглы, зубильца, небольшие ножички, бусинки и прочие предметы. Золото, из которого сделаны древнейшие украшения, нечисто, в нем содержатся значительные примеси серебра, меди и других металлов. Лишь в VI в. до н. э. в Египте появилось практически чистое золото (99,8%). В эпоху среднего царства началась разработка нубийских месторождений золота (Нубия, или Эфиопия в древности). Отсюда произошло и древнее египетское название золота — нуб (Nub). Огромные золотые богатства древнего Египта постоянно служили предметом зависти соседних государств. 
         К VII в. до н.э. Египет накопил у себя около 3500 тонн золота, которое в 671 г. до н.э. перешло в результате войны к ассирийцам. Уже через полвека это золото перекочевало в великий Вавилон, где его запасы увеличились почти до 5000 тонн. Но Вавилон пал в 536 г. до н.э. под ударами персов, которые и начали чеканку своих знаменитых золотых монет «Дариков». Спустя двух веков персидского владычества — очередная война и золото в 331 г. до н.э. перешло в руки греков. Александр Македонский стал владельцем практически всего золота мира, примерно 5500 тонн. 

         Но фантастические богатства не спасли империю Александра Македонского от краха и она пала под ударами Рима, который за время своего правления добавил к этому количеству еще около 3000 тонн золота. В 202 г. до н.э., во время второй Пунической войны против Карфагена римляне заполучили доступ к золотодобывающим регионам Испании. Только из золотоносных пород Испании, древние римляне добыли более 1500 тонн золота. 
         После падения Римской империи все ее накопленное золото было рассеяно по миру и разработка большинства рудных месторождений золота прекратилась. Возникшие многочисленные государства стали ощущать постоянный недостаток драгоценного металла. Последующие 10 веков (Средневековье) мир жил на этом золоте, добавляя к нему в среднем всего лишь по 2 — 3 тонны золота в год. 
         Человечеству к концу 15 века золота резко не хватало и оно металось по планете в его поисках. Благодаря открытию Христофором Колумбом Америки, в 1492 году, корабли нагруженные золотом из Нового Света потянулись в Старый. Только за первые 30 лет сразу было вывезено несколько десятков тонн золота, а всего с 16 по 18 век из Америки в Европу перекочевало около 2600 тонн золота. 
         На смену золоту Америки, в 19 — 20 веке пришло золото Австралии, России и Аляски. Во многом благодаря этому металлу происходили географические открытия, открывались новые континенты, осваивались новые земли. Золото сыграло огромную роль в освоении и заселении огромных территорий России и Австралии. Но самый крупный подарок человечеству хранился в ЮАР (Африка), где на площади размером 100 х 270 км в 1873 году обнаружилось скопление, объемом около 70000 тонн золота. Больше половины золота из этого месторождения уже добыто. Все страны двух Америк и сегодня добывают ежегодно от 300 до 500 тонн металла.

Золото Древнего Египта

         Золото у древних египтян всегда сравнивалось с блеском солнца, которое они обоготворяли. Наиболее почитаемым верховным божеством долгое время был бог солнца — Ра. Египтяне верили в то, что его кожа, а также других богов — золотая. Согласно одному древнему египетскому мифу, когда-то над землей прошел золотой дождь. Золотые капли падая с неба, очень глубоко вошли в землю и остались там в виде золотых самородков.

        Первые месторождения золота были открыты в Месопотамии — территория между реками Тигр и Евфрат, а также в Египте. Именно эти регионы стали первыми центрами использования металла. Древний Египет среди таких древних государств как Шумер, Вавилон, Ассирия сумел создать самую крупную золотодобывающую промышленность. Египтяне были первыми, кто развил технологию добычи и внес ряд основных принципов в систему обработки золота. Первый древний иероглиф обозначающий у египтян золото, символически изображает кусок ткани, с которого стекает вода. Это говорит о том, что египтяне того времени знали технологию добычи золота из россыпей, основанную на промывке золотоносных песков. Затем иероглиф, обозначавший золото, был изменен и стал выглядеть в виде трех колец. Предполагается, что со временем промывка перестала быть символом золота, так как его начали добывать из более трудоемких рудных месторождений. За счет жестокой эксплуатации рабов и бедного населения, в Древнем Египте добывалось огромное количество золота, достаточно большое, даже если сравнивать с современной добычей. Есть исторические данные о том, что при фараоне Тутмосе III, правившим Египтом приблизительно в 1479 — 1425 годы до н.э., добыча золота временами доходила свыше 40 тонн в год. 

         Задолго до того, как золото начало использоваться в качестве денег, древние египтяне оценили его уникальные характеристики для создания: ювелирных изделий, предметов быта и религиозных объектов. Ювелирные изделия Древнего Египта по форме чаще всего представляют собой божеств, в которых верили египтяне. Археологические находки доказывают, что древняя цивилизация Египта освоила технологию прессовки золота в листы, а также овладела искусством изготовления сплавов, что позволило ремесленникам — ювелирам древности улучшать прочность изделий и изменять их цвета. Египтяне знали множество сортов и сплавов золота разных цветов и оттенков: матово — желтое, зеленое, розовое, пурпурное и сероватое. Удивительно как мастера Древнего Египта, не знавшие железа, изготавливали такие пластины золота, которые делают сегодня при использовании новейших технологий. Так же они в совершенстве владели ювелирными техниками: золочением, чеканкой, тиснением, гравировкой и инкрустацией. 
         У древних Египтян одним из самых популярных ювелирных украшений были серги, недаром они занимают одно из первых мест среди всех золотых украшений, найденных в египетских гробницах. Мужчины Древнего Египта носили серьги из золота в знак своего высокого положения в обществе.

        Золото имело не только экономическую ценность, но также и культовое значение. Наиболее ярко это отразилось в гробнице Тутанхамона. Обследуя захоронение этого фараона, ученые обнаружили золотые носилки, массивный золотой трон, да и сам саркофаг древнего царя был сделан из золота и занимал едва ли не всю комнату одного из помещений гробницы. В другой комнате захоронения был обнаружен золотой ларец. Его окружали изваяния четырех богинь — охранительниц. Там же был найден скульптурный портрет фараона, изготовленный из золота.

         Саму мумию украшало просто невероятное количество драгоценностей. Лицо покрывала маска из кованного золота с портретными чертами фараона. Под каждым слоем бинтов обнаруживались все новые и новые сокровища. Фараон был буквально усыпан с ног до головы золотом и драгоценными камнями.

         Считается, что первые золотые деньги появились в Древнем Египте при фараоне I династии Менеса в 3400 году до н.э.. В качестве денег ходили стандартные слитки весом в 14 грамм с клеймом, содержащим имя фараона. А в эпоху Среднего царства в 2200-1710 году до н.э. стали применяться деньги, в виде золотых и серебряных колец — определенного веса. Сохранились изображения, где показано, как взвешиваются золотые и серебряные кольца. Вес золотого кольца составлял примерно 15 грамм. Интересно, что курс золота в Среднем царстве к серебру был 2 к 1. Например цена коровы в этот период Древнего Египта составляла 78 грамм золота, а 64 кг зерна стоил 1 грамм золота. Войны давали много рабов, но несмотря на приток в страну десятков тысяч пленников, рабов в частном секторе по-прежнему было немного и стоили они весьма дорого. Для сравнения молодая рабыня стоила 26 весовых единиц, т.е. 390 грамм золота, что приравнивалось к стоимости 5 коров или 25 тонн зерна. 

         Древнеегипетское государство просуществовало внушительное время — более 4000 лет. И хотя в истории Египта были периоды упадка и чужеземных завоеваний, он сыграл огромную роль в истории золота. Трудно найти ещё какую-либо из ранних культур, оставившую такое множество великолепных ювелирных украшений, до сих пор поражающих своей красотой и точностью исполнения. Древнеегипетские ювелирные и культовые изделия из золота украшают крупнейшие музеи мира.

Золото Древней Греции и Рима

         Золото в Древней Греции ассоциировалось с солнцем и считалось символом плодородия, богатства и власти. В греческой мифологии бог солнца Гелиос достаточно важная фигура, как и Зевс, он рожден от титана и относится к древнейшим доолимпийским богам. Атрибутами его функций были золотая колесница, на которой он побеждает ночь, а также золотой челн, на котором он вечером отправлялся отдыхать. Очень хорошо известна знаменитая греческая легенда о поисках золотого руна Ясоном и Аргонавтами. Золотое руно, привезенное Ясоном — это самое драгоценное сокровище, добытое ценой неимоверных усилий и опасной борьбы. 

         В древнегреческой культуре выделяют следующие этапы истории: крито-микенский (31 — 11 века до н.э.), полисный (11 — 4 века до н.э.) и эллинистический (4 — 1 века до н.э.). Почти весь крито-микенский период греческая цивилизация была относительно бедна золотом, и оно очень высоко ценилось древними греками. Золото в то время, могло поступать через торговлю товарами, например с далеким и богатым Древним Египтом. Своих крупных россыпных месторождений золота древние греки не имели, а походы за солнечным металлом в другие страны, были сопряжены с большим риском и финансовыми трудностями. В эллинистичеком периоде источниками добычи золота для древних греков стали служить рудники Кассандры и Панагеи во Фракии — территория современной Болгарии.

         Уже к концу 6 века до н.э. ювелирное дело в Древней Греции достигло значительного уровня. Одним из первых греческих центров обработки золота и других драгоценных металлов была Лидия. Имя лидийского царя Креза символизировало богатство. Интересно, что нередко самой старой монетой в мире считают лидийский статер из сплава золота и серебра отчеканенную в 6 веке до н.э.

         После победы греков над персами в 490 году до н.э. (Марафонская Битва) и последующих побед, в середине 5 века до н.э. греческая культура достигла своей золотой эры. Так в золотых украшениях стали выражаться основные принципы греческого классического орнамента: четкое взаимодействие элементов, их контрастность, пропорциональность и уравновешенность. Все это является отличительной чертой классического ювелирного искусства Древней Греции.

         В 356 году до н.э. в Македонии родился великий полководец всех времен и народов — Александр Македонский. Победив в 333 году до н.э. персидского царя Дария III, Александр Македонский захватил персидскую государственную казну — около 1300 тонн золота. Часть её он пустил на чеканку монет — статеров (8,6 грамм золота), другую часть использовал для решения государственных проблем. Остальное он великодушно распределил среди свои солдат, обеспечив тем самым их преданность. Окончательно разгромив персов, всего в результате восточной военной компании, Александр Македонский стал владельцем огромного количества золота — примерно 5500 тонн.

         Настоящим триумфом археологии стала находка гробниц Генрихом Шлиманом в конце 1876 года. Эти захоронения находились в Микенах, где правил легендарный царь Агамемнон (известный по троянской войне). Могилы были буквально набиты золотом. Генрих Шлиман открыл пять знаменитых гробниц, находки из которых своими художественными достоинствами ослепили весь ученый мир. Сам знаменитый археолог писал впоследствии: «Все музеи мира, вместе взятые, не обладают и одной пятой частью этих богатств».

        Действительно, лишь намного позже, уже в 20 веке его превзошел только знаменитый клад из гробницы египетского фараона Тутанхамона. В ходе археологических раскопок захоронений в Микенах были найдены пятнадцать золотых диадем, золотые лавровые венки, более 700 золотых пластинок с великолепным орнаментом с изображениями животных, медуз, осьминогов, золотые украшения с изображением львов и других зверей, сражающихся воинов, украшения в форме львов и грифов, лежащих оленей и женщин с голубями. На одном из скелетов была золотая корона с 36 золотыми листками. Опись сокровищ найденных Генрихом Шлиманом занимает 206 страниц крупного формата.

Как известно, от греков римляне унаследовали многое, и золото они любили не меньше. Греки не испытывали любви к римлянам — они никак не могли принять того, что они очутились под властью людей, которых научили всему, в том числе и чеканке монет. В Древнем Риме золото стало фундаментом финансовой системы государства и служило накоплению огромных богатств, о которых греки даже и не мечтали.

         В ранний период истории Древнего Рима золотые ювелирные украшения были редкостью. Закон разрешал носить золотые кольца лишь представителям высших классов. По мере завоевания римлянами новых земель на востоке, богатых золотом, украшения становятся более частым явлением. Среди римлян стали популярны броши, браслеты, печатки и другие изделия, выполненные из золота. 
         В Риме главная мастерская, где чеканили металлические деньги, находилась рядом с храмом Юноны Монеты. Отсюда и вошедшее в обиход европейских языков слово «монета».

         В Древнем Риме для облегчения денежных операций было два основных номинала золотых монет: AVREVS (ауреус — 7,3 грамм) и AV.QVINARIVS (квинарий — 3,65 грамм). 
         Факторы, повлиявшие на появление ауреусов и квинариев были:
1) Огромная количество золота изъятого Юлием Цезарем в Галлии.
2) Нужда содержать огромные армии во время гражданской войны.

         Производство ауреусов контролировалось непосредственно императором. Штампы для изготовления ауреусов вырезались искусными мастерами. Поэтому каждая золотая монета представляла собой маленькое произведение искусства. Ауреус был самым крупным номиналом и имел достаточно широкое хождение в элите римского общества. С помощью него совершались достаточно крупные сделки, такие как покупка недвижимости, произведений искусства, рабов и т.д. Например, цена молодого раба в Древнем Риме была около 20 ауреусов, почти 150 грамм золота. Древний римлянин, покупая себе раба, вкладывал деньги в «говорящий предмет длительного пользования».

         К концу первого века оклад рядового римского легионера составлял всего лишь два квинария или один ауреус в месяц. Легионеру было удобно держать деньги в компактных золотых монетах, так как солдаты все заработанное жалование носили с собой. Интересно, что жалованье, которое выплачивали воинам, называлось в Риме «стипендиа». Декан (десятник) получал в два раза больше рядового легионера — 2 ауреуса в месяц. Жалование центуриона (сотника) составляло уже 5 ауреусов. Чтобы содержать один боеспособный легион, это около 10000 легионеров, императору необходимо было тратить примерно 1,5 тонны золота в месяц. Количество легионов численностью 8 — 12 тыс. чел. в разные годы Римской империи менялось и составляло от 20 до 30.

         До наших дней сохранилось большое количество великолепных экземпляров ауреусов. Самый большой археологический клад золотых монет был найден 9 сентября 1993 года в немецком городе Трире — 2570 римских ауреусов ( подробнее ).

         Во времена Римской империи главными центрами добычи золота была Испания и Дакия. В Испании древние римляне первыми придумали довольно простой способ добычи золота. Сначала они обрушивали всю массу породы, для этого в ней проделывались специальные тоннели, в которых ставились подпорки и перемычки. После того как подпорки убирались, горная порода под своей массой обрушивалась и дробилась. Раздробленную золотоносную породу тщательно промывали водой из искусственно созданных водоемов. 
         В последние десятилетия жизни империи, из-за непрерывных войн и восстаний на ранее захваченных территориях, золота добывалось все меньше и меньше.

         В 314 году в западной части Римской империи, император Константин I, вместо ауреуса вводит в обращение золотую монету — солид. Уже с 324 года солид становится основной золотой монетой во всем Римском государстве. Как основная денежная единица солид долгое время обращался в Римской империи, Византии, а затем во Франкском государстве.

         Во время строительства здания в немецком городе Трире — 9 сентября 1993 года был найден металлический котелок, в котором обнаружился кожаный мешочек, набитый золотыми ауреусами. На сегодняшний день этот клад считается самым крупным в мире по количеству одновременно найденных золотых римских монет. 
         Вес золотого клада состоящего из 2570 римских монет составил около 19 кг, а средний вес одного ауреуса оказался примерно 7,3 г. Все найденные монеты были отчеканены из золота 980-й пробы. 
         Самая поздняя золотая монета клада выпущена во времена правления Септимия Севера примерно в 193-196гг, а самые ранние два ауреуса Нерона — отчеканены в 63 году. 
         Большинство найденных золотых монет (около 72%) относится к временам правления императора Нерона, а также Тита и Веспасиана. На римских ауреусах отчеканены портреты более 30 императоров и их жен. 
         Так как диапазон годов чеканки найденных золотых ауреусов составляет более 120 лет, можно предположить, что прежние владельцы денег собирали монеты в течение многих десятилетий.

         Сегодня, можно только догадываться, почему накопленные многими годами золотые сокровищаостались не тронутыми. Одним из объяснений может служить то, что в 196-197 гг. город Трир был осажден войсками Септимия Севера и прежние хозяева тайника погибли.

Золото средневековья

           Золото во времена средневековья было рассеянно по миру, разработка большинства рудных месторождений прекратилась. Если в годы расцвета Римской империи добыча золота доходила до нескольких десятков тонн в год, то в раннем средневековье в лучшем случае 1 — 2 тонны.

        Возникшие тут и там новые молодые феодальные государства ощущали большой дефицит золота. Каждый феодал самостоятельно чеканил свою монету и изображал на ней собственную печать или геральдический знак. Так как золота постоянно не хватало, золотые монеты стали постепенно уменьшаться в размере и весе. Кроме этого в них значительно увеличилось содержание других металлов, в лучшем случае серебра. В раннем средневековье начинает набирать обороты подделка золотых монет и борьба с фальшивомонетчиками.

        В 8 веке из-за того, что доля других металлов в золотых монетах стала больше, чем самого золота, выпуск золотых монет значительно снижается. На протяжении почти трех столетий золотые монеты молодыми европейскими государствами фактически не чеканились. Только после того как с конца 11 века добыча золота понемногу начала возрождаться, чеканка золотых монет возобновилась. 
         Постепенно возрождались работы на заброшенных римских рудниках, а со временем, также обнаруживались новые рудные месторождения золота, например в Карпатах. Интересно, что названия таких небольших немецких городов как: Гольдберг (Goldberg), Гольденштедт (Goldenstedt) и Гольдкран (Goldkronach), говорят о том, что в них когда-то очень давно добывали золото. Короли и крупные феодалы (герцоги, графы, архиепископы, и т.д.) чаще всего сдавали в аренду находящиеся на территории их владений разработки золота. Плата за аренду составляла примерно 10 процентов от добытого металла. Объемы добычи золота в целом, были весьма незначительны, а технология в лучшем случае заимствована у древних римлян. 

         Средние века стали важнейшим этапом формирования искусства и периодом появления новых, отвечающих духу времени золотых ювелирных изделий. По сравнению с поздним Древним Римом, золотые украшения раннего средневековья, отличаются грубоватостью исполнения, и в них преобладает животная тематика. В более позднее время изделия из золота приобретают церковную направленность, так как основным заказчиком ювелирных изделий становится церковь. В эпоху средневековья ювелирные украшения производились в основном в королевских и церковных мастерских. Но, тем не менее, к середине 13 века в европейских столицах стали создаваться независимые гильдии золотых дел мастеров. Они создавались, несмотря, на сопротивление и всевозможные препятствия, которые чинила им в этом деле церковь.

         В средневековой Европе золотые ювелирные изделия могли носить только короли, дворяне, священнослужители высшего ранга. Также драгоценности из золота могли себе позволить уважаемые крупные торговцы. Золотые украшения опять, как и в Древнем Риме, становились символом власти. Они точно соответствовали статусу и достатку своего владельца, указывали на его положение в обществе. В средневековой Европе существовала определенная процедура введения вассала во владение определенной территории земли, передачи ему должности или сана, во время которой ему вручался символ власти — золотое кольцо. В 13 веке в большинстве средневековых государств, был принят закон, согласно которому простолюдинам запрещалось носить на себе золото.

     Именно в средневековье, при дворах королей появляются алхимики, прилагающие огромные усилия в получении золота из неблагородных металлов, с помощью философского камня. Благодаря средневековым алхимикам, удалось получить множество новых химических элементов, но только не вожделенный солнечный металл.

Открытие Америки

Золото открытой Колумбом Америки

      Золота человечеству к концу 15 века остро не хватало, и оно металось по миру в его поисках. Старые золотые месторождения не могли восполнить в полной мере потребности поздней средневековой Европы в солнечном металле. Спасение пришло неожиданно, когда в погоне за золотом произошло величайшее географическое открытие. В начале октября 1492 года, великий мореплаватель Христофор Колумб изменил ход истории, он увидел берега Америки.

    Приближаясь к берегу, мореплаватели встретили индейцев — араваков, которые плыли к кораблю, чтобы приветствовать их. Араваки жили сельскими общинами, занимались разведением кукурузы, ямса и маниоки. У туземцев не было железа, но в ушах они носили маленькие золотые украшения. Крупинки золота, которые можно было заметить в водах тамошних рек, и золотая маска, подаренная Колумбу вождем местного индейского племени, стали причиной безумных мифов о золотых россыпях. Вопрос, который больше всего волновал Колумба, где золото? Он убедил короля и королеву Испании финансировать экспедицию к новым землям. Для его второй экспедиции выделили 17 кораблей и более 1,2 тыс. человек. Цель была ясна — рабы и золото. В провинции Сибао на Гаити, там, где Колумбу и его людям привиделись золотые россыпи, они приказали всем индейцам — аравакам старше 14 лет собирать определенное количество золота каждые три месяца. Когда туземцы приносили требуемое, им давали медные таблички, чтобы индейцы носили их на шее. Аборигенам, которых обнаруживали без такого жетона, отрубали руки, и они умирали от потери крови. Перед туземцами была поставлена невыполнимая задача. Единственным золотом в этих местах были песчинки, собиравшиеся в реках. Поэтому индейцы спасались бегством, а их травили собаками и убивали. 
         То, что Христофор Колумб сделал с араваками на Багамах, Эрнан Кортес сотворил с ацтеками в Мексике, а Франсиско Писарро — с инками в Перу.

    В феврале 1519 года Эрнан Кортес на одиннадцати небольших кораблях вышел в Карибское море и взял курс на запад, на закат солнца. Флотилия обогнула полуостров Юкатан и вошла в устье Рио-Табаско. Высадившись на берег, испанцы без особого труда захватили город Табаско. Местные индейцы выразили полную покорность королю Испании и заплатили дань. Но большими богатствами они не обладали. От местных индейцев Эрнан Кортес узнал о сказочно богатой золотом Ацтекской империи, находившейся внутри материка.

    По пути к ацтекской столице Кортес легко одержал победы над несколькими местными индейскими племенами, в том числе над многочисленными тласкаланами. 8 ноября 1519 года Эрнан Кортес вошел в мексиканскую столицу Теночтитлан (Мехико) и взял под стражу верховного жреца ацтеков Монтесуму. Верховный жрец признал над собой власть испанского короля и согласился выплачивать ежегодно огромную дань, в основном золотом. Однако Монтесума проявил достаточно ловкости и изворотливости, чтобы упрятать большую часть своих золотых сокровищ. Во время индейского восстания в Теночтитлане в июне 1520 года Монтесума по приказу испанцев обратился к соплеменникам с умиротворяющей речью, но в ответ был забросан камнями и несколько дней спустя скончался от ран. В августе 1521 года ацтекская империя перестала существовать, а народ её был почти полностью уничтожен. Но испанцы так и не нашли те баснословные богатства, которые ацтеки захоронили по приказу своего правителя Монтесумы.

    Другой знаменитый испанский конкистадор — Франсиско Писарро, узнав о фантастически богатой золотом империи инков на юге Америки, в 1524 году отплыл от берегов Панамы, но из-за тягот пути был вынужден повернуть назад. Через два года он предпринимает новую попытку, и в 1526 — 1527 годах, во главе небольшого отряда достиг Тумбеса и других инкских городов на побережье Гуаякильского залива. Годом позже он выехал в Испанию, получив королевский патент на покорение Перу, в январе 1531 года отправился в новую экспедицию.

     15 ноября 1531 года в Кахамарке состоялась встреча испанцев с императором инков Атауальпой. Когда император отказался признать христианского бога и власть испанского короля, конкистадоры по приказу Писарро перебили охрану Атауальпы, а его самого взяли в плен. Несмотря на то, что за своего императора инки заплатили огромный выкуп — почти 6 тонн золота, испанцы предъявили ему надуманные обвинения и казнили 29 августа 1533 года. После гибели верховного правителя, огромная империя инков распалась и быстро попала под власть испанцев.

Новое время

Золото в новое время

         Золото, награбленное европейцами в Америке в 16 — 17 веках немного сбило дефицит молодых европейских держав в этом благородном металле. Богатства, отнятые завоевателями у индейцев Америки, были огромны. Легкая возможность поживиться накопленным веками добром индейских цивилизаций не способствовала существенному увеличению самой добычи золота. Со временем аппетиты европейцев росли, к тому же они знали, что золото в недрах Америки есть, и в значительном количестве. 

         Ощутимый рост мировой добычи золота за счет нового континента начался только с середины 18 века. Если во времена средневековья в лучшем случае добывали 5 — 8 тонн золота в год, то концу 18 века мировая добыча золота увеличилась почти в 3 раза, по сравнению с объемами добычи, до открытия Америки. 
         Первой золотая лихорадка пришла в Сибирь и на 20 лет раньше, чем в Америку. Добыча золота началась в 1828 году на реке Сухой Берикуль в Томской губернии. Всего с 1828 по 1860 год в Сибири было добыто более 550 тонн золота и на приисках работали около 30 тыс. человек. Благодаря росту золотой промышленности в Сибири, Россия к середине 19 века по добыче золота занимала первое место в мире. 
         В январе 1848 года началась эпидемия золотой лихорадки в Америке. После открытия богатейших россыпей золота в северной Калифорнии, в Америку хлынули толпы людей, желающих разбогатеть. Если в течение 1848 года в Калифорнию прибыло 6 тыс. человек, то в 1849-м году, на золотых приисках насчитывалось уже более 80 тысяч золотоискателей. С 1849 по 1855 год, Калифорния дала миру огромное количество золота, в среднем по 70 — 80 тонн в год, а за 100 лет было добыто около 3,5 тыс. тонн золота. 
         Золотые россыпи в Австралии обнаружили через три года после Калифорнийских. В 1851 году из Нового Южного Уэльса дошли слухи о наличии богатых залежей золота. Золотая лихорадка в Австралии проходила спокойнее, чем в Калифорнии. В течение нескольких месяцев десятки тысяч золотоискателей, главным образом наёмные рабочие, мощным потоком хлынули на прииски Нового Южного Уэльса. Уже в 1853 году из 224 тонн золота, добытого во всем мире, 95 тонн составлял вклад Австралии. 

Источник investicinisauksas.lt